lunes, 6 de junio de 2016

ESCRIBIENDO UNA NUEVA NOVELA

Actualmente estoy escribiendo una nueva novela para un concurso literario, por lo que estoy muy ocupado e inmerso de lleno en esta tarea y es posible que desatienda las publicaciones en esta bitácora hasta que la termine.
El plazo para presentarla termina el 25 de Julio, así que hasta entonces...
No sé que pasará.
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lunes, 30 de mayo de 2016

Una grata sorpresa

Hace unos días comentaba cierta falta de motivación para escribir, pero el pasado martes sucedió algo completamente inesperado: Recibí las bases de la 22 edición del premio de Literatura Erótica la Vall d’Albaida, concurso al que ya me he presentado en distintas ocasiones y con diferentes novelas.
Era inimaginable que se convocase este concurso en unas fechas en las que en ediciones anteriores ya concluía el plazo de entrega de los trabajos literarios que optaban a él. Además, hasta hace poco esta convocatoria se había convertido en bianual, por lo que en principio este año no iba a convocarse.
Podría decir que es algo que “me ha pillado en bragas”, pero tendría 2 meses para presentar otra novela a este concurso. Un nuevo y atractivo reto se muestra por delante. He pensado retomar la novela que quise presentar el año pasado (El agujero negro, El forat negre en valenciano), porque acabé presentando otra que ya he publicado, así que es posible que tenga que dedicarme en cuerpo y alma a esta obra y por tanto, abandone otro tipo de tareas.
Para empezar, he rediseñado la portada y ahora mismo voy a perfilar la línea argumental y los personajes y ver el material que ya tenía escrito.

Y de paso, aprovecho para publicar las bases por si alguien más se anima.

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lunes, 23 de mayo de 2016

CÓMO ESCRIBIR UNA NOVELA: ACTIVIDADES (III)

MAQUETACIÓN
Una vez hemos acabado el trabajo de escritura, es necesario su montaje como libro: la paginación, la separación de los capítulos, pies de página, el índice, la portada y la contraportada, si introducimos ilustraciones, la sinopsis, los créditos, una reseña biográfica del autor…
Observar cómo están maquetados los libros de las editoriales puede orientarnos en este apartado. Para el diseño de la portada, también podemos tomar como referencia las portadas de libros de temática similar al nuestro, las portadas de los libros más vendidos, etc. pero un aspecto importante sobre ella es que la portada ha de ser relevante con el contenido, es decir, la portada ya ha de estar presente dentro de la historia de la propia novela. No ha de ser sólo una imagen bonita, elegante o con gran diseño cuya única finalidad sea conectar de inmediato con el lector. Si hacemos esto, puede convertirse también en todo un golpe de efecto sobre el lector una vez haya sido leída nuestra obra. Yo lo he hecho por primera vez en mi novela El juego y es fascinante. Hemos de tener en cuenta que lo primero que verá el lector es la portada y si esta le atrae, hay más posibilidades para que lea la sinopsis, que igualmente es un elemento sumamente importante. Una buena o una mala sinopsis hará que el posible lector siga adelante y coja nuestro libro o no. Aquí es cuestión de leer y analizar diferentes sinopsis antes de crear la nuestra. Igualmente podríamos darla a leer a otras personas a ver si con ello conseguimos crear una gran sinopsis que resulte atrayente.
En cuanto al contenido del libro, la mayoría de tareas básicas de maquetación las podemos hacer con el propio procesador de textos (tipo Microsoft Word o LibreOffice Writer), pero primero que nada es importante elegir el tamaño de la página, porque será la base para el montaje del libro y sobre este tamaño, cuadraremos todo el texto del contenido. Aunque también hemos de saber que si lo vamos a presentar a una editorial o a un concurso, de momento este no será tan relevante como si lo vamos a auto-publicar.
Si fuese nuestro caso y en el contenido vamos a introducir ilustraciones, por ejemplo hemos escrito un cuento, ya tendríamos que manejar otros programas como Ilustrator o Scribus.
Para el montaje de la cubierta, por sus posibilidades, lo mejor es utilizar un programa de diseño gráfico que nos permitirá múltiples efectos sobre las imágenes elegidas además de trabajar por capas, transparencias, etc. Un buen programa para ello es el GIMP.
PUBLICACIÓN
Normalmente cualquier persona que escribe un libro tarde o temprano suele tener como finalidad su publicación. Este es el mayor reto para todo escritor novel. Es importante tener más o menos claro el destino del libro, incluso antes de escribirlo, porque por ejemplo si este va a ir destinado a un concurso literario, deberá ajustarse a las bases del concurso. De resultar ganadores, ya tendríamos el problema resuelto.
Si por otro lado quisiésemos tratar de publicarlo en una determinada editorial, de algún modo nuestra novela tendría que ser acorde con las líneas de publicación de la propia editorial y eso sólo lo descubriremos conociendo a fondo la editorial y a los autores que publican en ella. Quizá es el camino más difícil. Aquí tendríamos que contactar con la editorial y conseguir que lean nuestro libro y nos hagan llegar una valoración de él. Posiblemente haya muchos otros autores haciendo lo mismo. Todo es cuestión de constancia y elegir la editorial o editoriales sobre las que hacerlo, teniendo en cuenta que no deberíamos enviar el libro a la vez la diferentes editoriales. Primero esperaríamos la respuesta de una antes de intentarlo con otra para no comprometer los posibles derechos de publicación.
La tercera vía posible es tomar el camino de la auto-publicación. Aquí tendríamos que hacer una inversión más o menos grande dependiendo de la editorial y el número de ejemplares a imprimir (algunas establecen un mínimo). Podemos buscar muchas editoriales que se dediquen a ello, pero siempre es importante consultar previamente en cualquier tipo de foro para ver las opiniones y experiencias que otros autores hayan podido tener con ellas. Es importante leer y entender bien las condiciones y el contrato. Existen además portales como CreateSpace con los que podremos maquetar y publicar nuestra novela en papel e incluso imprimir desde uno a cientos de libros a un precio muy competitivo y con un acabado interesante. Por otro lado, tampoco deberíamos olvidar la posibilidad de publicarlo en formato electrónico y para ello podemos contar por ejemplo con Kindle o Google Libros.
PROMOCIÓN
De nada servirá todo nuestro trabajo y esfuerzo anterior si no invertimos en la promoción de nuestra novela. Obviamente un concurso literario ya catapulta la promoción de una novela. Una editorial ya consolidada y con larga trayectoria en buena parte también se encarga de promocionar sus libros para que se vendan, pero el autor igualmente juega un papel fundamental y es necesario conectar con el público. En cualquiera de estas vías, participar en las presentaciones de los libros, difundirlos en las redes sociales, hacer presentaciones en casas de cultura, bibliotecas y librerías, reseñas en revistas y periódicos, etc. son algunas de las herramientas para hacerlo.
Si nos decantamos por la auto-publicación, también tendríamos que hacer lo mismo pero esto además supondrá una inversión: publicidad en radio, carteles, dípticos, marca páginas… Queramos o no, esto tiene un coste que en este caso recae íntegramente sobre el autor, aunque aquí cabría la posibilidad de buscar patrocinadores. Incluso hay portales en Internet con los que conseguir los recursos necesarios tipo Verkami o Libros.com
Después de todo, el márqueting necesario para lograr nuestra meta también requerirá una buena planificación y eso tampoco será tarea fácil en este sector tan competitivo y saturado de toda clase de anuncios y publicidad por doquier. Pero bueno. No cabe duda que tendremos que ponernos a ello. Por mi parte, esta es mi tarea pendiente.
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lunes, 16 de mayo de 2016

MOTIVACIÓN

Para todo cuanto queramos llevar a cabo en la vida se necesita una motivación, algo que nos anime a realizar o continuar adelante en nuestro proyecto o iniciativa. Esta motivación también nos puede dar fuerzas para superar los posibles obstáculos que encontremos en el camino.
A mí me gusta escribir y a menudo, con sólo sentarme delante del ordenador y pensar en una pequeña idea, las palabras fluyen con facilidad y se suman unas tras de otras llenando páginas enteras. Pero ahora mismo y desde hace algún tiempo, me siento cansado, sin ganas; me cuesta encender el ordenador, escribir, no distraerme, mantenerme despierto. Además de la escritura, tengo otras tareas que llevar a cabo con el ordenador y me cuesta mucho cumplir con ellas. Ahora mismo también he de hacer un gran esfuerzo para probar recetas nuevas que publicar en mis dos blogs de cocina.
Trato de acostarme pronto, quito la alarma del despertador para que mi cuerpo se despierte cuando haya descansado suficiente, pero aún así, me siento cansado; no tengo ganas de escribir. Podría decir que además de cansado, estoy desmotivado.
Cuando escribo, a menudo me gusta hacerlo a contrarreloj, a modo de reto personal, pero ello requiere una motivación, una meta alcanzable y un plazo de tiempo. Un concurso literario podía ser esta meta a la vista que me diese esta motivación necesaria, pero ahora mismo no tengo ninguno a la vista. Quizá son en estos momentos, cuando las fuerzas flaquean y el cansancio acecha, cuanto más se necesita del apoyo de alguien, pero casualmente la tarea de escribir se caracteriza por ser un trabajo solitario, introspectivo, de reflexión, de pensar,… Cosas que precisamente van con mi carácter o forma de ser.
Así que quizá es el momento de dejar pasar estas nubes, descansar un poco más y recuperar las ganas.

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© Daniel Balaguer